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有限经济效应与放大的社会效应:NB-IoT助力智能城市

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华为创始人任正非在去年华为市场年中会议上表示:人类社会要转变成智能社会,这是一个客观规律,谁也无法阻挡。中国工程院院士邬贺铨在一次演讲中也提到:智能社会即将显雏形。去年11月份,中国科协发起成立国内首家“智能社会”创新智库,对智能社会遇到的共性问题开展前瞻性研究。

 

信息通信技术的进步深刻改变着社会格局,智能社会已不仅仅是科技进步对经济发展的影响,而是可能引起整个社会革命性的变迁,对社会方方面面,对所有人的生产、生活产生深远影响。物联网作为科技领域最具前景的产业,在智能社会变革过程中占据一席之地,我们不妨从物联网的一些特点以及其热门的领域探索一下物联网在智能社会变革中的作用。

 

万物互联:实现智能社会的典型特点

 

技术发展角度看,智能社会是基于云计算、物联网、大数据、人工智能等在内的生态与系统而形成的高度信息对称、和谐与高效运转的社会形态。万物互联就是这一社会形态中最为典型的特点,大部分实体的“物”皆被连接至互联网,产生前所未有的体验和价值,这样的场景正在开启。

 

NB-IOT

 

在笔者看来,物联网为智能社会变革带来的影响主要来自于两方面:

 

(1)物联网是使能智能社会的工具

 

由于物联网并不是新的、单项技术,而是大量基础性和新兴技术的融合体,通过不同技术的结合,让社会中各方面具备了“智能”的能力,这就是物联网“使能智能社会的工具”的影响。物联网这种使能的工具作用,正是智能社会中不可或缺的部分。

 

举例来说,通过给传统设备嵌入传感器、MCU、通信芯片等,使其成为智能互联产品,未来大部分实体设备都有可能是智能互联产品,具备了感知、数据传输甚至自进化的能力;以往拥有本地处理能力的设备,由于本地计算资源有限,通过物与物专用的网络通信方式,在实现在云端计算,而云端无限计算能力让原有设备获取更高智能化能力。

 

(2)物联网提供新的视野和模式

 

由于使能作用的存在,物联网正在改变着不少行业中生产经营过程和人们的生活方式,各社会变革中提供新的视野和模式。共享经济、产品服务化、预防性维修等智能社会中多样化的模式落地,均得益于物联网的应用。

 

举例来说,共享单车正在改变城市出行方式,而这种出行方式的改变,正是基于智能锁、低功耗广域网络、设备云平台等物联网技术的成熟。

 

另外,物联网发展过程中的基础设施至关重要,在人与人通信的网络之外,物与物通信的网络技术标准正在完善和商用化,而当前在物联网领域最为热门的NB-IoT标准制定和网络部署也正在成为未来智能社会的重要基础设施。

 

放大社会效应的NB-IoT,智能社会的贡献度探讨

 

从物联网网络发展来看,NB-IoT作为目前主流的低功耗广域网络代表,为智能社会发展提供专用于物与物通信的无线长距离基础设施。随着智能社会变革的推进,未来几年后无线网络基础设施代表为5G网络,而NB-IoT作为5G低功耗大连接场景的“预热”,为5G在低功耗物联网的商用奠定了基础。

 

在笔者看来,NB-IoT是物联网产业中一个能明显助力智能社会的领域,因为NB-IoT的部署商用,所带来的经济效应一般,但其所带来的社会效应非常明显,是一个有限经济效应、放大社会效应的过程,从而为智能社会带来较高的贡献度。

 

(1)有限的经济效应

 

若以投资的成本收益作为经济效应的视角,对于投资建设NB-IoT网络的运营商来说显然不是一笔很好的投资,我们不妨从连接收入来分析:

 

根据各类物联网终端对于网络传输速率要求的不同,一般认为通过NB-IoT等超低功耗网络接入的低速率终端数量近70%,通过eMTC等接入的中速率终端数量约超过20%,通过3G/4G接入的高速率终端数量不足10%,形成由低速到高速的金字塔形状。

 

NB-IOT

 

然而,由于NB-IoT接入终端产生的数据流量极少,每一连接的成本敏感性高,故直接带来的连接收入并不高,每个终端的ARPU值可能仅为1-2元甚至更低;而用于车联网、视频监控等高带宽、低时延的终端由3G/4G接入,其每月流量预计处于上升的状态,这一群体形成运营商流量经营的主体,终端平均ARPU值可能达到NB-IoT终端的20-50倍。以此推算,虽然通过NB-IoT的接入的终端数量占蜂窝连接70%,但未来连接收入的主体仍来自于占10%的高带宽终端,即70%终端产生10%连接收入,10%终端产生70%连接收入,形成一个倒金字塔的形状。

 

(2)放大的社会效应

 

作为基础设施,通信网络向来具备一定的社会效应。不少学者和从业人员对移动通信网络带来影响研究中,非常重视移动通信网络对国民经济的贡献度的研究,因为该产业所提供的产品对经济影响深入、对社会影响广泛。翻阅该领域研究文献,其研究成果均认为移动通信网络成为GDP增长的主要影响因素之一,且对社会就业有正向影响,这种贡献度随着ICT产业的发展不断提高。

 

作为物联网的基础设施,定位于物与物通信的NB-IoT网络将会产生更大的社会效应。传统的移动通信网络主要是人与人通信的网络,主要影响的是人们交流的方式和效率,并未对国民经济各行业核心业务产业影响;但是,以NB-IoT为代表的物联网网络,与其他物联网技术一起,给各行各业注入智能化能力和新的模式,因此,能够与国民经济中大多数行业中的核心业务、生产、经营流程融合,实现各行各业的变革。从这个意义上来说,NB-IoT所影响的不仅仅包括GDP、就业等总量,更包括各行业产业结构、业务模式、工作模式等全方位、全领域。

 

NB-IOT

 

今年以来,关于NB-IoT商用的消息不断。近期,江西鹰潭就成为人们关注的热点,主要源于中国移动和中国电信在鹰潭实现了NB-IoT网络全域覆盖,让鹰潭成为全国首个具有全域商用NB-IoT网络的城市。当然,NB-IoT网络全域覆盖的意义并不局限于两个运营商和设备商可以进入物联网业务,而更大的意义在于社会上所有行业都能从这张网络中受惠。

 

我们可以从该新闻中看到,NB-IoT在鹰潭的网络全域覆盖,让该地区的交通物流、安防监控、公用事业、现代农业、金融零售、智能制造、信息惠民等领域得以更快速的开展。由于以往用于物联网的网络通信方案存在短板,大量的行业无法实现智能化应用,而这张网络的开通,各行业应用才能得以实现,各行业的智能化应用实现,正是加速进入智能社会的基础。从这个意义上来看,NB-IoT正在智能社会变革中扩大其所带来的社会效应。

 

我们生活的世界走向智能社会是必然的,也已经启动,作为智能社会的典型特征,物联网将继续扮演着提供智能化能力、提供新的模式角色,而物联网中的诸如NB-IoT这样的网络基础设施也将持续推动者社会效应扩大化,助力智能社会的到来。